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IBERIFIER Reports – Legal and Political Aspects of Disinformation in Portugal and Spain [October 2023]

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The political sphere has proven to be a fertile ground for the generation and propagation of disinformation. Many particular circumstances (some of them driven by fundamental structural changes such as wars or national elections) create an environment that favours the spread of false information.


IBERIFIER’s report “Legal and Political Aspects of Disinformation in Portugal and Spain” identifies six specific topics and moments in recent history, between 2020 and 2023, and associated with the spread of disinformation, that have raised doubts and mistrust among citizens. In Portugal, the IBERIFIER research team highlights the inflation in 2022, the parliamentary elections in 2022 and the invasion of Ukraine in 2022. In Spain, it highlights the following: “Only yes is yes” law (Organic Law for the Integral Guarantee of Sexual Freedom), immigration, and local and regional elections in 2023.


The IBERIFIER report also includes legislation on the fight against disinformation, from the European to the local level, on both the Portuguese and Spanish sides. In addition, it proposes a reflection on what has happened in terms of adaptation to European Union directives. It concludes that both countries have followed the main guidelines suggested by the EU, although the specificities of each country are still not taken into account.

Executive summary (Portuguese):

Executive summary (Spanish):

FECYT presenta los principales resultados de la Encuesta de desinformación científica en España

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La Fundación Española para la Ciencia y Tecnología, FECYT, en el marco de su participación en
el proyecto IBERIFIER, presenta los principales resultados de la Encuesta de desinformación
científica en España.

La encuesta explora en la población española aspectos tales como los hábitos de consumo de
información científica, la confianza en los diferentes medios, la actitud hacia la desinformación
y los factores relacionados con la capacidad de identificar y propagar la desinformación
científica.


PROGRAMA
11:00 Bienvenida. Imma Aguilar, directora general FECYT
11:05 Presentación de principales resultados y debate:
 Pablo Cabrera Álvarez, investigador en el Institute for Social and Economic Research
de la Universidad de Essex (Reino Unido) y codirector científico de la encuesta.
 Celia Díaz Catalán, profesora de Sociología en el departamento de Sociología:
Métodos y Teoría de la Universidad Complutense de Madrid y codirectora científica de
encuesta.
 Pampa García Molina, responsable del Science Media Center España.
 Ramón Salaverría, catedrático de Periodismo en la Universidad de Navarra y
coordinador del proyecto Iberifier.
Modera: Laura Chaparro, Science Media Center España.
12:15 Turno de preguntas para periodistas.


DIA: viernes 16 de diciembre de 2022
HORA: 11:00 horas
En streaming a través del canal de YouTube de FECYT: https://youtu.be/zG1LyvCKT_A

El observatorio europeo Iberifier, coordinado por la Universidad de Navarra, inicia en Pamplona su segunda etapa 

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Compuesto por 25 entidades de España y Portugal, este centro promovido por la Comisión Europea continuará investigando sobre medios digitales y desinformación 

Pamplona, 23 de mayo. El observatorio ibérico de medios digitales Iberifier (www.iberifier.eu), creado en 2021 por la Comisión Europea y coordinado por la Universidad de Navarra, inicia su segunda etapa de investigación. Gracias a una nueva financiación de 1,27 millones de euros, este observatorio con sede en Pamplona prolongará hasta 2026 sus actividades de análisis de los fenómenos de desinformación en España y Portugal.

Los 25 centros de investigación, universidades y agencias de verificación informativa hispano-lusos que componen el observatorio, se reúnen este viernes en el Museo de la Universidad de Navarra. La presidenta del Gobierno de Navarra, María Chivite, asistirá a esta reunión de relanzamiento de Iberifier, en un acto donde se celebrará una mesa redonda sobre “El impacto de la desinformación en las elecciones europeas”. Moderados por Ramón Salaverría, catedrático de Periodismo de la Universidad de Navarra y coordinador de Iberifier, en la mesa intervendrán Charo Sádaba, decana de la Facultad de Comunicación de la Universidad de Navarra, Ángel Badillo, investigador principal del Real Instituto Elcano, y Sergio Hernández, coordinador de la agencia de verificación EFE Verifica.

Iberifier se ha centrado hasta ahora en la investigación, análisis y desmentido de bulos, así como en la difusión de buenas prácticas en el consumo crítico de la información por parte de la ciudadanía. En su segunda etapa, hasta 2026, el observatorio extenderá estas actividades al conjunto de los países de lengua española y portuguesa, al tiempo que coordina su trabajo con el resto de los observatorios promovidos por la Comisión Europea en los 27 países de la UE. 

Relatório IBERIFIER: Verificadores apontam necessidade de formação em IA

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O relatório “Necessidades e desafios do ‘fact checking” em Portugal e Espanha”, lançado esta sexta-feira pelo Observatório Ibérico de Média Digitais, IBERIFIER, apresenta as principais carências e desafios que se colocam na atualidade ao jornalismo de verificação. A pesquisa conclui que os “fact checkers” consideram determinante investir na formação, nomeadamente, na área da Inteligência Artificial, IA, e na “Open Source Intelligence”, OSINT. Uma grande maioria revela estar ansiosa com a integração da IA no seu processo de trabalho, tendo em vista uma refutação mais veloz e eficaz da desinformação; mas alerta também para o papel crucial que desempenha o julgamento humano no processo de verificação.

Em simultâneo, a pesquisa, elaborada pela equipa de investigadores da Universidade de Granada, destaca a necessidade de um maior domínio de ferramentas especializadas em redes sociais, que possam auxiliar a monitorização do que acontece numa plataforma como o TikTok.

O estudo utilizou uma abordagem de métodos mistos, combinando pesquisas quantitativas e qualitativas, nomeadamente observação participante, inquérito e entrevistas a profissionais da verificação. Consulte o relatório integral: https://iberifier.eu/resultados/

O consórcio Iberifier, que é financiado pela Comissão Europeia, reúne 27 entidades, entre universidades, centros de investigação e associações. A coordenação está a cargo da Universidade de Navarra, em Espanha. Em Portugal, o ISCTE assume a liderança da equipa.

IBERIFIER Reports – Needs and challenges for Iberian fact-checkers

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This IBERIFER report presents a crucial investigation conducted as part of Work Package 3 within the IBERIFIER project, focusing on fact-checkers in the Iberian Peninsula—their current state, and the training and technological needs that underpin their crucial role in today’s media landscape. The research utilizes a mixed-methods approach, combining quantitative surveys with qualitative participant observations and interviews with leaders in the field of verification.

In an age where the rapid dissemination of information often outpaces verification efforts, the IBERIFIER project emerges as a pivotal endeavor within the framework of the European Digital Media Observatory to address the widespread challenge of misinformation in Spain and Portugal. The report provides a comprehensive analysis of the intricate nature of information verification, spotlighting the significant needs and obstacles that impede the work of Iberian fact-checkers.

The findings indicate a profound interest in and need for training in Artificial Intelligence (AI) and Open-Source Intelligence (OSINT) among fact-checkers. An overwhelming majority, 76%, are keen to integrate AI into their workflows for the swift identification and refutation of falsehoods. This reflects an urgent demand for a shift in the current fact-checking paradigm, with a substantial portion of respondents also pursuing proficiency in data and image analysis.

The report highlights the urgent requirement for specialized tools that support social network analysis and monitor emerging platforms such as TikTok. The necessity of web scraping tools and advanced video editing software is emphasized, pointing to significant gaps in technology and training that currently hinder the effectiveness of fact-checking practices in the region.
Moreover, the report discusses the need for a nuanced understanding of the role of AI, considering its limitations and ethical implications, and the importance of integrating human judgment to ensure responsible technology use.

The executive summary underlines the report’s role as a foundation for an extensive dialogue on the tools, methodologies, and strategies that can strengthen the verification process. It advocates for innovative solutions that improve fact-checkers’ efficiency and accuracy, thereby enhancing the fight against misinformation. The IBERIFIER project is committed to fostering an environment of media literacy and collaborative research, aiming to transform the digital media ecosystem into one where truth triumphs and misinformation is consistently and effectively challenged.

Relatório IBERIFIER: Os jovens são os que revelam mais desinteresse pelas notícias

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O estudo “Padrões de consumo de desinformação em Portugal e Espanha”, realizado pelas equipas IBERIFIER, coordenadas pela Universidade de Navarra, Espanha, e pelo ISCTE – IUL, em Portugal, indica que são as faixas mais jovens que revelam maior afastamento das notícias e, em particular, os menos instruídos, e que estas condições podem estar a contribuir para a polarização da sociedade. O relatório conclui que a desinformação é um fenómeno composto por múltiplas dimensões e que por isso precisa de uma intervenção multidisciplinar. A sua mitigação implica conjugar atuações e agentes, de atores da sociedade civil, a legisladores, partidos políticos, governos e forças de segurança.

A análise dos investigadores IBERIFIER destaca que para uma elevada percentagem de jovens não é o jornalismo nem as notícias a solução para os problemas da desinformação. É na faixa entre os 18 e os 24 anos que esta proporção é mais baixa.

É também entre os mais jovens, e em particular entre os mais pobres e menos instruídos, que os comportamentos negativos em torno das notícias, como o evitar ativo de notícias e a perda de interesse, é maior. Os investigadores consideram que este aspeto em particular tem um impacto no potencial crescimento da polarização em ambos os países.

No que diz respeito a Portugal em particular, apesar da polarização ser historicamente baixa e de haver ausência de campanhas de desinformação intencionais, deliberadas e generalizadas, há razões para preocupação devido a um cenário de redes sociais dominado por pequenos partidos mais radicalizados que podem adotar estratégias de longo alcance baseadas na desinformação.

O relatório completo: https://iberifier.eu/2024/05/15/iberifier-reports-disinformation-consumption-patterns-in-spain-and-portugal/

IBERIFIER Reports – Disinformation consumption patterns in Spain and Portugal

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In this report we conduct a systematic analysis of the matters pertaining to the spread and evolution of disinformation in Spain and Portugal, in terms of forms of consumption, platforms, narratives and permanent adaptation to unfolding events in both countries. The analysis is based on a thorough overview of IBERIFIER reports over the course of four years, third-party data sources such as the Digital News Report and EC Eurobarometer and third-party reports tackling the issues in both countries. Aside from the considerations made for Spain and Portugal, specifically, we aim also to highlight the main differentiating aspects as well as characteristics both countries have in common in order to provide the conclusions summed up below, as well as future steps for research in the field of disinformation studies in Iberian countries and elsewhere. Aside from the evident topicality of all issues surrounding mis- / disinformation creation, distribution and impact, we provide an analytical framework which considers the wider societal impact of said phenomena at a social, cultural, political, geopolitical and economic level.

Despite the fact that the theoretical setting for the study of disinformation has remained basically the same since Claire Wardle and Hossein Derakhshan’s contribution from 2017 on information disorders, subsequent contributions sustain the idea that the impacts of disinformation are far from being limited to the media, news and political spheres, having deep replications on societies at all levels, and in their polarisation. As such, this report corroborates the idea developed on previous IBERIFIER contributions: disinformation is a multidimensional phenomenon, in need of a multidisciplinary approach to its study and understanding, its mitigation is only possible through a systematic inter-institutional response, involving civic society actors, law-makers, political parties, governments, regulators and security forces (Badillo-Matos et al., 2023, Moreno-Castro et al., 2023). However, the deployment of this wide-ranging response is only sustainable if grounded on efficient and active legal frameworks which, as evidenced by IBERIFIER researchers, and when it comes to Spain and Portugal, still exist as mere adaptations of EU and EC general guidelines for member countries.

Despite the historical familiarity and affinity between both countries, there are some distinctive trends characterizing Spain and Portugal when it comes to the relationship to media and information. The similarity in terms of news media diets (high reliance in TV as a source, decaying print and radio sectors and the rise of the web, particularly social) hides a deep chasm when it comes to the way the Spanish and the Portuguese view news media in terms of trust, with Spain standing as one of the countries where people trust news the less, and Portugal as one of the most news-trusting countries in the world. Furthermore, the concern regarding disinformation on the internet is more prevalent in Portugal (about 70% of citizens claim to be concerned) when compared to Spain (about 64%) (Amoedo et al., 2023, Cardoso et al., 2023).

We also highlight the importance and concern that should be aimed at the social and demographic aspects surrounding these issues: in both countries, trust in media and the idea of journalism and news as a solution for disinformation phenomena is considerably less widespread among the younger generations, namely the 18 to 24’s, and negative behaviours around news, such as active news avoidance and loss of interest is more prevalent not only among the younger, but in particular among the poorer and the less educated, an aspect we believe is of particular impact in the potential growth of polarisation on both countries. We also recommend that not only should these issues be tackled and understood in their general meaning, they must be debated in the appropriate contemporary context in 2024, a year where more than 40 countries will go through electoral processes (including the U.S., with very well known global implications), where there are two active conflicts (Ukraine and Middle-East) and rising tension over the situation of Taiwan.

As said, in recent years disinformation has gained great visibility among citizens, becoming a serious challenge for credibility and trust in the media in Spain. In this regard, the role of news aggregators has mainly become a fundamental space for the accidental consumption of misinformation through Google’s Discover service or Microsoft’s news front page and its Edge browser. Regarding Portugal, despite historically low polarization and the absence of intentional, deliberate and widespread disinformation campaigns, there is reason for concern due to a social media landscape that is dominated by small, more radicalized parties that can adopt far-reaching strategies based on disinformation.

Finally, and as future recommendations, we suggest that forthcoming initiatives on these matters should follow a strict continuity and innovation logic. Continuity as in the:

  • Adoption of psychological-social driven frameworks which subjectively frame the perception of audiences and their behaviours towards information and disinformation, and exploration of negative behavioral patterns (drop in interest for news or news avoidance).
  • Thorough approaches surrounding specific events such as national and regional electoral processes, armed conflicts, etc.
  • A deeper understanding of the circulation of disinformation content on social networks, from a supply and demand holistic perspective. Persistence of both multidisciplinary and multi-institutional approaches in detriment of isolated, “island”-logic approaches.
  • Increased investment in media and news literacy among the population.
  • Convergence on political and regulatory frameworks.

Innovation approaches based on:

  1. Further research on the aspects that differentiate Spain and Portugal: not only dimension-related (Eg. political, scientific, social, economic, etc.) but also event-related.
  2. An increased transnational approach based not only on the geographical boundaries of both countries but also on the assumption that the Spanish and Portuguese language are a unifying factor for 645 and 236 million people worldwide, respectively.
  3. Identify possible routes of viralisation of misinformation through different platforms mapping trends among different social media platform typologies.
  4. Critically and urgently develop academic research and regulatory frameworks which study and tackle the threats of Artificial Intelligence while allowing for the maximization of its benefits.

EDMO Launches ‘Be Election Smart’ Campaign ahead of 2024 European Parliament Elections 

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As the 2024 European Parliament elections approach, millions of Europeans will play a crucial role in shaping the future of European democracy by voting. At the same time, widespread disinformation campaigns intended to undermine the electoral process have been detected across the EU. 

In response to this pressing challenge, EDMO and the EDMO Hubs launch an online campaign titled “Be Election Smart” on Monday April 29. This campaign will run for six weeks, aiming to support and empower European citizens in navigating the information landscape surrounding the European Parliament elections. Each Monday will see a new “Be Election Smart” message published along with practical tips to encourage citizens to discern whether the information they find is accurate and reliable. These messages and tips will be disseminated extensively across EDMO’s networks and translated by local EDMO Hub experts into the different EU languages, ensuring accessibility and relevance to local contexts, nuances, and cultural references. 

The “Be Election Smart” campaign hopes to serve as a beacon of guidance and empowerment, enabling European citizens to make informed decisions and to help safeguard the integrity of the democratic process.

Conferência ISCTE: “Se formamos as nossas opiniões tendo por base factos falsos, elas não refletem o que é genuinamente a nossa vontade”

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Miguel Poiares Maduro, professor do Instituto Universitário Europeu de Florença, ex-governante, presidente do Conselho Consultivo do European Digital Media Observatory, EDMO, de que faz parte o IBERIFIER, explicou a importância de combater a desinformação e em simultâneo a dificuldade que se coloca à possibilidade de determinar a verdade.

“Sem verdade não existe democracia, mas se nós formamos as nossas opiniões tendo por base factos falsos, as nossas opiniões não refletem genuinamente o que é a nossa vontade e as nossas preferências políticas”, declarou, em resposta a Sofia Ferro Santos, professora da pós-graduação em Assessoria de Comunicação e Política, que conjuntamente com Gustavo Cardoso, coordenador do projeto IBERIFIER em Portugal, conduziu a sessão de 18 de abril de “Conversas sobre Comunicação e Política”.

Esse exercício – contrariar a desinformação – não pode realizar-se, porém, de uma forma que determine a verdade em modelo autoritário. E essa é a dificuldade, sublinhou o convidado.

Miguel Poiares Maduro explicou ainda como é que a transformação do digital colocou em causa a credibilidade das fontes tradicionais, consideradas uma referência na hora de diferenciar o verdadeiro e o falso, porque considera que os políticos no ativo não deviam ser comentadores políticos e como entende os aspetos positivos e negativos associados ao crescendo de comentadores nas televisões. Nota, nomeadamente, a presença de uma nova geração nas antenas televisivas mas também tempo excessivo de comentário, que justifica por ficar mais barato, para as empresas de comunicação, do que produzir jornalismo.

Esta foi a quarta sessão do ciclo de conferências organizado pela pós-graduação “Assessoria de Comunicação e Política”. Estão previstas oito sessões. A próxima convidada será Catarina Martins, do Bloco de Esquerda.

Bruxelas: Importância da formação destinada a jornalistas e da preparação dos jovens para a cidadania digital

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Vitor Tomé, especialista em literacia para os média, membro da equipa de investigadores do IBERIFIER, participou na Semana Europeia da Juventude, que decorreu entre 12 e 19 de abril, no Parlamento Europeu, em Bruxelas. https://youth.europa.eu/events/european-youth-week-2024_en

Vítor Tomé sublinhou, na apresentação que decorreu no painel “Digital Citizenship and empowerment: Making your vote count!”, entre as 11.45 e as 12.45 horas, a importância do entendimento dos mecanismos da desinformação para evitar problemas à democracia e descreveu como a formação que tem sido ministrada a jornalistas, no âmbito do projeto IBERIFIER, na Península Ibérica, Portugal e Espanha, tem dado um contributo na análise do fenómeno, de forma a evitá-lo em diferentes frentes.

Sensibilizar e aprender como atuar diante da desinformação, como fazer verificação, por exemplo, revelam-se fundamentais para os jornalistas, defendeu. Vítor Tomé salientou ainda a importância da preparação dos jovens para saberem lidar com a cidadania digital.

A moderação coube a Marta Markowska, da DGEAC. Participaram ainda neste painel Sally Reynolds, do Media and Learning Association, de Bruxelas, e a Loredana Disci, do European Disability Fórum.

Eleições em Portugal: MediaLab detecta anúncios políticos pagos por empresas estrangeiras em Portugal

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Os investigadores do laboratório de média, MediaLab, do ISCTE – IUL, coordenados por Gustavo Cardoso, também responsável pelo IBERIFIER em Portugal, descobriram sinais de interferência externa na comunicação relacionada com a campanha política, que tem em vista as eleições legislativas marcadas para dia 10 de março, em Portugal.

José Moreno, o investigador principal, explicou, à RTP, os passos da pesquisa sobre os pequenos anúncios que acusavam o PS de corrupção e que enumeravam os cortes feitos pelo executivo do PSD durante o período da Troika, com um efeito cénico de uma tesoura. https://www.youtube.com/watch?v=IdlrmrBNwV0

Gustavo Cardoso referiu que alguém estará a gastar dinheiro com anúncios com mensagem política com o objetivo de influenciar o voto nas eleições legislativas. As publicidades foram, entretanto, denunciadas e retiradas de circulação.

A Lusa, que é parceira neste trabalho de pesquisa sobre os conteúdos difundidos nas redes sobre comunicação eleitoral, localizou a Nekoplay LLC, detectada pelo equipa da MediaLab, mas verificou que os seus contatos remetem para uma outra empresa, sediada em Las Vegas, que é um mero “agente de recepção e registo de documentação”. https://combatefakenews.lusa.pt/medialab-indicios-de-interferencia-externa-em-anuncios-on-line-contra-ps-e-psd/

Conferência em Bruxelas: Formação em literacia nas universidades está no começo

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No encontro de especialistas em Literacia para os Média, “Media literacy matters” https://www.mediawijs.be/en/medialiteracymatters, que decorreu em Bruxelas, de 27 de fevereiro a 1 de março, debateu-se, entre outros temas, o papel das iniciativas que estão a ser realizadas no ensino superior, as experiências desenvolvidas com professores e com séniores. Vítor Tomé, investigador do IBERIFIER, do ISCTE – IUL, foi moderador e palestrante e Charo Sadaba, também investigadora do IBERIFIER, da Universidade de Navarra, fez uma participação sobre um estudo de caso espanhol.

Na área do ensino superior, e embora haja entidades internacionais a fazer projetos interessantes, da criação de cadeiras de “Media Literacy” em universidades de países de Leste, como é o caso do IREX, e existam cadeiras dedicadas a Media Literacy de base mais técnica na Hungria, bem como mestrados na área, como é o caso da Universidade Lusófona, no Porto https://www.ulusofona.pt/porto/mestrados/literacia-dos-media-e-da-informacao-e-cidadania-digital, o caminho ainda está no início, sintetizou Vítor Tomé. “Há muito trabalho a fazer nesta área, nomeadamente na formação inicial e contínua de professores e outros educadores, referiu, apoiando-se em relatórios recentes sobre a matéria, como o relatório do projeto Teamlit (2023).

Vítor Tomé teve ainda a oportunidade de mostrar o trabalho de campo que tem promovido com professores em Portugal. Charo Sadaba integrou o painel “Wise reads; promoting news literacy among older adults” e a sua apresentação teve como título: “Media Literacia para cidadãos séniores: o caso de Espanha”.